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昆士兰大学全奖PhD申请经验和全记录

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发表于 2013-11-28 01:09:30 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖转截 alexsz1985 于 2012-2-22 13:01 编辑

今天是元宵节,是个展望美好未来的时刻,而我却在电脑前,回忆着过去。不管过去是顺利还是艰难,回忆总是美好的,总是值得纪念的。虽然当初放弃连读、推迟一年申请的风险很大,外界种种因素也给自己的心理带来了比较消极的影响,但是我整个的申请过程确是相当顺利,所以我又总结了一点:有时别人不赞成你的计划,他们会把种种可能可怕的后果都罗列出来,其实他们都是出于好意,你既可以把这种好意当成是对自己的提醒,让你更加理智和无畏;也可以把他们看作是心理的负担,最后压得你不得不放弃。怎么选择是自己的事,但是有些事情趁年轻时不去尝试,可能以后这辈子都没机会了。

7 J& s4 N" }7 W' q- U5 K

2011年的圣诞前夕,我收到并接受了澳大利亚昆士兰大学的全奖,意味着半年的申请之路终于结束了。在这里,我想把我的申请历程完整地写下来,一是为了用文字记录我的过去,留作永恒的纪念,二是为了给更多的飞友们提供一些信息,愿你们早日实现自己的出国梦,我们虽未谋面,但我们的理想和目标是一致的,而且,我也是在论坛上借着前人的经验一路走过来的,知恩图报是必须的。


& v9 j; q5 U& z( X0 u

1. Personal Information:

本科:国内某211、985大学,国内综合排名30左右 (4年GPA 3.79,Rank 2)

硕士:中国科学院

申请专业:药物化学PhD

申请时论文情况:第一作者文章(2篇,已接受,SCI,影响因子都不到2.0)

                第二作者文章(1篇,已投稿,SCI)

                还有一篇已投稿的中文综述,以及第N作者的SCI文章

TOEFL-ibt:90

录取学校:UQ,全奖(IPRS+UQ Cent+UQ Adv)

9 G3 k( g/ \' S& l( A3 v" i8 y! i

2. The universities I applied for

2011/06/19  Friedrich-Schiller-University Jena, Germany (no position)

2011/06/21  Philipps-University Marburg, Germany (no position)

2011/06/21  University Des Saarlandes, Germany (no reply)

2011/06/22  Eberhard-Karls-University Tübingen, Germany (no reply)

2011/06/22  University of Basel, Switzerland (no position)

2011/07/10  The University of Queensland, Australia (reply)

2011/07/10  The Australia National University, Australia (reply)

2011/09/03  University of Aberdeen, the United Kingdom (reply)

2011/09/03  University of Warwick, the United Kingdom (reply)

2011/11/04  Technical University of Denmark, Denmark (no funding)

% d1 @3 D/ M% v7 V  H

总计:德国4所,英国2所,澳大利亚2所,瑞士1所,丹麦1所


4 d1 y, T4 E, l0 J, Q9 m

注:(1) 上面的时间表示发邮件联系教授的时间;

        (2) no position表示实验室没有空余的PhD职位;no funding表示教授暂时没有课题经费   或者不愿意支付你的学费和生活费;no reply表示发邮件后没有回复。红色字体表示教授回复并同意我申请。


7 c8 o! @. t! P0 E$ L' M5 \

3. Application Procedure

  j: b) H5 b. |1 X7 X

(1) Collecting information

5 i& p2 v( Y$ p3 V4 X' V

搜集国外学校和教授的信息是出国申请的第一步。在搜集信息前,首先要明确自己今后读PhD的大致方向,至少要罗列出3个感兴趣的并与自己之前的研究方向有一定关联的方向,不然在寻找导师信息的时候会无所适从。如果你对某一方向特别感兴趣并立志于这一方向,那在搜寻信息时就更容易了。一般来说,选定的方向越细(比如研究某种极端微生物基因的表达),能够找到的教授越少,目标性也越强,特别是对于PhD申请者来说;而选定的方向越广(比如对有机化学感兴趣),适合你的学校和教授就越多,当然后续的申请也会麻烦一些(特别是写research proposal的时候)。所以我觉得,如果你的研究经历和背景很强,对某一方向特别感兴趣或者硕士期间的研究方向和将要申请的PhD的方向基本一致的话,选择教授的时候要细一些;如果你的首要目的是出国,具体读什么方向不太在意,或者自身的申请条件不高的话,最好多选择几个方向,多申请几个学校,这样命中率会高一些。

! q8 E0 e3 `  p; e4 b4 S! n+ y7 n  q

确定好将要申请的方向后,就开始搜集信息的工作了。我的信息来源主要有以下几个:


3 u2 K" A1 r3 W' N$ Z

A. 文献。我在Google Scholar和Thomson Reuters ISI Web of Knowledge中输入自己感兴趣的方向的关键词(比如microbial natural product synthesis),搜索以后可以找出很多相关方向的文献。然后通过二次搜索,比如限定发表时间是5年之内的,限定是综述文章,限定被引次数等等,可以找出一些受关注度比较高、特别是发表在好杂志上的文章(大约30~40篇吧)。这时没必要全部下载下来挨个去读,只需要弄清楚题目、通讯作者和通讯作者所在的学校和院系就好,摘要有空也可以看看,然后依次把这些信息列个表出来。这时候列出的应该都是最近几年在这个方向比较活跃的教授,其中不乏有好多牛教授。接下来的任务,就是到这些教授的实验室主页去看看了,重点看他们的研究兴趣和方向、发表文章的数目和档次、以及实验室人员的组成。经过这样的筛选,选出来的教授应该都是自己比较满意的了。当然,用这个方法也会漏掉一些有名望但最近几年发表文章较少的教授,这可以通过以下方法来弥补。


' `8 L/ S: A& Q! v9 x1 k

B. 导师和学长。他们应该是对本方向最为了解的人了,通过请教他们,一定可以了解到本领域的发展趋势、以及做得比较好的实验室的信息。

4 B: G( n3 M+ ]4 x$ i+ d0 k4 E/ Q

C. 国外学术会议。通过Google搜索,可以搜到一些国外学术会议的信息(主办方、主席、报告人、报告题目等等)。一般能在国外比较知名的学术会议上当主席和作报告的教授都还是不错的,依次看看他们的报告题目,然后去你感兴趣的教授的主页看看。


0 k9 d8 w7 x9 j8 a1 c

D. 论坛和BBS。从学术论坛(比如小木虫、丁香园、诺贝尔学术资源网)中可以找到一些讨论学科发展的帖子,其中可能会有网友列出本领域里比较牛的教授及实验室,还可能会贴出某些国外实验室招PhD的广告。另外,国外的一些PhD网站(http://www.findaphd.com/)以及大学的院系主页上也会贴出教授招PhD的信息的,需要随时留意。


# t, w* S! ~. @" H0 o" P

搜集了这些信息之后,我对它们的重要性进行了排序:研究方向>申请难度>学术水平>教授名气>学校和专业排名>学校地理位置

$ g) m6 G' v: z2 f3 _2 G- O2 D0 N

最后,依次列出10个你想要申请的学校和教授,以及教授的邮箱,然后进入下一阶段。


7 e6 N) t* ?- N

注:也许我的方法更适合于申请欧洲和澳洲的童鞋们,因为这些地方是要提前联系一个potential advisor的(也就是套磁),后续的过程是需要advisor的支持的,而申请北美的学校似乎不需要这样一个过程。

: W% Z# ^' v5 y$ |; u* b1 g

(2) Preparing application documents


. [/ d& W7 O& }; _# e

确定好将要联系的教授之后,我开始准备主要的申请材料了,其实这一步中某些材料也可以提前完成(比如盖章的成绩单和学位证明或在读证明、出国英语考试、获奖证明),因为这些材料是不会变的,而且办起来比较耽误时间;有些材料(比如简历、推荐信、研究计划)则要根据你联系的教授的研究方向来进行适度调整,所以最好确定下来要申请的方向和教授之后再开始着手准备。


* Z# n+ H- g3 s+ F

这一阶段要准备的申请材料有:

a. 盖有公章的本科和硕士成绩单Certified copies of academic transcripts

b. 盖有公章的本科和硕士学位证、毕业证 Certified copies of conferral documents

c. 个人简历Curriculum Vitae (CV)

d. 推荐信 Reference Letter (RL)

e. 其他材料:

(1) 发表的文章或已接收文章的接收函

(2) 获奖证书和培训证书(奖学金、学术和社会活动)

*f. 雅思(IELTS)或托福(TOEFL)成绩单

*g. 研究计划 Research Proposal (RP)*


- x0 S7 z/ [- e$ Y

*英语成绩和RP在这一阶段不是必需的,这些材料在联系好教授之后再准备也来得及。当然,英语最好早点考,而RP最好在教授表示对你有兴趣之后再写,这样的RP结合了教授的研究方向,针对性强一些。

9 m+ d9 V9 Z) }+ a, e6 z, ~  }! \4 e

建议将所有申请材料都准备一份电子版的(纸版的文件可以扫描以后保存),一是为了备份留底,二是现在好多学校都要求申请人将全部或者部分申请材料通过Email发送过去,节省了时间和金钱。


* X7 S4 {2 L- ?( G# Q

对于申请澳洲和欧洲的PhD,有人可能会问,教授主要看重申请人的哪些方面呢?我觉得他们最看重的是申请人的学术能力,也就是申请人自身的条件能否胜任教授的课题和项目。而教授们了解申请人信息的渠道,只有申请材料、电子邮件以及电话或视频面试。


. l& {: R) i% o3 P3 J

在这一阶段,申请材料是第一关,当然所有材料都是为了展现自己水平的,都是必需的,但是哪些材料最能体现我们的学术能力呢?我认为排在第一位的是个人简历(CV),因为在联系导师过程中,他们最先看到的是申请人的CV。CV里通常包含了个人信息(Personal information)、教育背景(Education)、研究兴趣(Research interests)、研究成果(Research achievements)、实验技能(Experimental skills)、发表论文(Publications)、荣誉与奖励(Honors & Awards)和与申请专业相关的主要课程(Major Courses)。教授比较看重的是申请人的研究兴趣、成果和发表的文章,就此初步判断你的背景与他的项目是否契合。有些教授希望你的研究背景与他的项目完全一致,这样可以很快上手;而有些教授则需要跨专业的申请人,希望你之前的研究经历能给项目带来不一样的视角,所以专业不完全一致未必是坏事。在写研究兴趣和成果前,最好仔细读读你想要申请的教授课题组主页上的介绍,有条件的甚至可以读读他近3年发表的文章的摘要,这对于以后写Research Proposal和套磁都是有好处的。在给不同的教授发CV前,要根据他课题组的研究兴趣适当更改自己的兴趣(比如申请natural product chemistry这个方向,你可以根据想要申请的教授的具体课题写plant natural product chemistry或者microbial natural product chemistry,其实这两个子方向的研究方法是基本相同的),而且研究成果中也要特别突出自己实验中的创新点,尽量往你要申请的方向上靠,当然要过渡的自然些。毕竟CV中字数不能太多,所以写好这两部分对于申请者的抽象概括和英语写作能力是有一定挑战的。除了研究兴趣和研究成果之外,其他方面都是既定的事实,实话实说就行了,当然适当做些夸张也是可以的(比如某些软件或仪器我们只用过一两次,但是可以写familiar with或skill at),这个是没人做调查的,但是原则是不能造假,从来没有拿过的奖励、从来没有发表过的文章是不能往上写的。所以,这一阶段的主要任务是打造一份完美而有针对性的CV。

  ; K, F9 `1 A9 [9 f  r

接下来是推荐信。通常情况下,推荐信都是自己写好,然后推荐人不改或者略作修改之后签名的,所以我必须写出风格不同的推荐信来,难度可想而知。还好我申请的欧洲和澳洲学校都是要求2封学术推荐信,所以还容易些,申请美国一般是要3封,大多数人写到第3封的时候就有撞墙的冲动了。学术推荐信,最好找硕士期间的导师和大学任课老师来写,如果找辅导员或者班主任写说服力差一些,除非他们特别了解你的学习和科研能力,而不是课外活动能力和热爱祖国热爱党的程度。硕士导师可以从你的科研思维能力、实验动手能力、口头演讲或者汇报工作的能力这几个方面来写,主要表达你是多么热爱科研,多么勇于创新,思维多么活跃,多么肯干,而且能够客观而生动地将自己的观点和成果展现给别人。大学任课老师可以从你的课堂表现、口头报告、考试成绩、平时在课堂上的积极性等方面展开来写,如果你在大学期间做了什么实验,也可以写进去,从而表现得你对研究很感兴趣。


! W+ d! }, I4 ?

特别要注意的是,推荐信如果只写空话的话就如同白纸一张。其实就像写TOEFL的大作文一样,推荐信整体上是总-分-总的形式,开头和结尾每个人可能都差不多,反正都是赞美和客气的话,最重要的是中间的段落。中间的每一段也采取总-分的形式,每个主题句后面都要跟1~2个具体的例子才有说服性。比如要说某人的表达能力好,主题句这样写:××× energetically participated in many common affairs in the lab. 之后就要举例写他具体参加了实验室的哪些公共事务,做出了哪些贡献,大家对他的评价怎样。总之,推荐信要以具体事例服人。如果TOEFL大作文能写好的话,多花点时间写封有说服力的推荐信应该也不是什么难事。


3 Q# C" G4 o$ d# P8 ]/ `4 s

另外,2封推荐信最好采用不同的字体和格式,一封用Times New Roman,另一封用Arial。还有还要注意一点,推荐信一般要打印或者手写在印有推荐人所在单位抬头的信纸上,推荐人在最后签名或盖章,再用所在单位的信封密封起来,封口处推荐人还得签名,以证明推荐信没被拆封过。不过,现在好多学校都可以接收电子推荐信了,这样既快捷又省钱。一般是需要申请人在申请表中提供推荐人的信息和邮箱,然后学校或者系里会直接发邮件给推荐人索要推荐信的,推荐人写好后直接上传到指定的网页或者发到指定的邮箱就可以了。我申请UQ的时候,我的potential advisor和系里的小米直接发给推荐人一个推荐表,推荐人要按照上面的要求去写,主要包括以下几个方面:


3 z: f$ a4 {! }

-How long have you known the applicant?

-Please describe the extent of your knowledge of the applicant.

-In the past five years, how many research higher degree candidates have you worked with?

-How would you describe the applicant’s aptitude for research higher degree candidature?

-Please comment on the applicant’s academic background.

-Please comment on evidence of the applicant’s research potential and achievement (such as their research experience and training, including university studies, publications, papers, and other relevant work).

-Please provide additional comments relevant to the applicant’s admission to the research higher degree program.


; z4 I8 i0 E' B5 [. Q, }

正因为这样,我直接写好的推荐信就不能直接用了,这个比较郁闷,最后还得根据表格的问题进行了修改和增减,然后传给我的推荐人,他又修改了之后帮我传到UQ去了。

: {3 W6 `' Q9 q# ]6 W$ a1 E

而我申请的Warwick University则是另外一种上传推荐信的方式。学校会给推荐人的邮箱发送一个链接和密码,通过连接并输入密码可以打开学校的一个推荐信上传系统,推荐人需要在线填写申请者的一些信息后,才能上传word版或者pdf版本的推荐信。还好,这封推荐信直接用事先写好的就行。

* v9 b% Z$ r4 H/ m" a  H7 Z) U/ _

我感觉,由于每个学校的要求不一样,电子推荐信其实给推荐人增添了很多麻烦,需要推荐人一个个去填写信息,并根据要求上传推荐信。所以各位在联系推荐人的时候,还是多说些好话吧,如果你同时申请20所学校并且都是电子推荐信,而推荐人还不太懂英文的话,那是相当有压力的。

(3) Contacting your potential supervisors by Email4 q6 Q- ?% m* M) W. T* K- `$ L. [
      从这一步起,我们就要开始给前面列出的教授挨个发邮件了。邮件的内容主要包括:# Q: q6 Z/ i, q2 \1 ?
/ p4 l, O  z/ H) V
      第一段:It is my great honor to write to you. (客套话) + 自我介绍(姓名、学校、专业)+ Now I would like to seek a PhD position at ××× (college or institute name) under your guidance. # B+ k/ k& u0 c# x$ s5 E5 R+ g
  h3 P+ [4 d' M* J
      第二段:简要介绍一下自己的学习成绩、研究方向、研究成果、毕业论文和发表论文情况(每个内容不超过两句话,尽量精炼一些)+ For more details, please refer to my attached resume in this e-mail.; F. s/ K- L- D3 q& O
/ A& f- C. s) b6 {: z5 K
      第三段:According to your group’s publications and the introduction on the website, I find your group did an excellent and creative job on ××× (教授的研究领域),especially on ××× (教授最为出色的研究成果)+ In the future, I have keen interest in ××× (自己要申请的方向)+ 自己对这个方向的认识(2句话)+  Your research areas are just accord with what I interest in. Also, I believe my research experience will facilitate me to accomplish your project.( {- t# @, h# L' N6 a& k

     第四段:Thank you very much for reading my e-mail. I’m looking forward to your reply. + 致谢
      最后,在邮件的附件里,附上自己pdf格式的CV。
`# t! @* t/ S5 l" K+ k
      总之,在给每个教授写邮件前,最好先仔细阅读一下教授主页上的研究方向和研究成果,有时间的话还可以读读教授近3年发表的文章的摘要,把握个大致方向,这样在发邮件赞扬教授的成果时就能显得你更加专业一些,用英文写起专业的东西时也能更得心应手一些。好的套磁邮件是专业而诚恳的,千篇一律、毫无特色、拍马屁的邮件肯定会被直接拖进垃圾箱的。当然,你也可以就教授发表的文章提一些问题或者发表自己的见解,前提是你读懂了教授的文章并且真有自己的想法,总之不要问太弱的问题。' G9 u- n) C4 _
  o" V7 W% V% X. b
      接下来的事,就是等教授的回信了,这一等可能1~2天,可能1周,也可能1个月,甚至永远也等不到回复。我收到的最快回复是3个小时,最长是1个月,当然,这2个邮件的回复都是no position。对于没有回复的邮件,我也没有再去管了,没有缘分又何必强求呢?
      半个月之内,我都没有收到过给予肯定回复的邮件,但是这期间我一直在陆续给感兴趣的教授发邮件。直到7月中旬,我终于收到UQ的一位教授的回复(也就是我现在的导师),他在邮件中赞扬了我的CV和成绩,介绍了实验室和项目的情况,然后提到了最关键的学费和生活费问题,他首先建议我申请CSC,同时也可以帮我申请学校的奖学金,但是说scholarship support is highly competitive, and in short supply in Australia,最后说了英语成绩对于学校来说是个硬性要求,必须达到学校要求的最低分。还有,教授让我填写一个Expression of Interest form之后传给他,这应该是他初步了解申请人的一个方式吧,这个是不算在正式申请材料里的。套磁到这个程度,证明教授对我比较感兴趣,愿意我去申请他的实验室,其实这已经算成功了一多半了,有了老师的支持,后面的申请过程就顺利多了。所以说,申请澳洲和欧洲的PhD,套磁很重要,是必须的一个步骤,而且是正式申请和奖学金能够继续和成功的一个前提。
      由于我当时已经毕业,不具备申请CSC的资格,而且我也不愿意申请国家公派,听说毕业之后有很多限制。更重要的一件事是,当时我还没有达到标准的TOEFL成绩,这个是必不可少而且不能argue的,所以接下来的7月份和整个8月份,我都用来奋战TOEFL了(其实按理说应该报IELTS的,但是我之前考过一次托福,对它的题型还比较熟悉,所以为了省事就又报托福了)。在回复邮件中,我把这些情况都一一如实告诉了教授,他表示申请进行之前合格的托福成绩是必需的,but in the meantime please forward all available details and I will review your case. 有时候,从教授邮件中的语气和措辞,可以基本判断出他对你的申请是支持还是应付的态度。& ?1 `8 u' e2 M5 G  }
      在这期间,为了不至于让教授把我忘了,我在一封邮件中写了我对本专业的认识,重点提了几个今后需要解决的问题,为此还专门设计了一个paradigm,并且读了教授的文章,总结了几个问题,教授对此很满意也很热情。至此,学术套磁就基本结束了,也算是成功了,后面和教授的邮件往来就是关于申请方面的具体事宜了,与套磁无关了。

(4) Attending IELTS or TOEFL test and getting a qualified score$ G  g) J7 I9 ^. j, z; Y& U. V
      关于留学英语考试的问题,我就不多说了,参考太傻雅思考试专版就好了。留学欧洲和澳洲通常是要雅思成绩的,而我考的是托福,而且成绩也并不高,所以备考方面也没有多少发言权。需要说明的一点是,绝大多数欧洲和澳洲的大学现在都承认托福成绩了,所以拿托福成绩申请学校一般也没有什么问题。更重要的是,近一两年里,澳大利亚和英国的签证也都开始承认托福了,所以申请签证时递交托福成绩也是完全OK的。不过,我要说的是,在有些欧洲和澳洲大学的申请条件里,对于托福成绩的最低要求与雅思成绩相比,要高出一截,也就是说,如果你以同样的水平去参加这两个考试的话,考托福拿到合格的分数要比考雅思难度大(通常,IELTS 6.5相当于TOEFL-ibt 100,我个人认为雅思的6.5分从实现难度上来说相当于新托福的90分左右,但后者所反映的实力要比前者更高一些,需要的准备时间也长一些)。因此,对于申请欧洲和澳洲的童鞋们来说,从时间和分数上来讲,考雅思肯定是合算一些的。' L" @* l+ G5 \
0 T% l1 G! ^# f( f/ x8 Y
      关于什么时候考,当然是能早考最好早点考,最好在套磁前就把成绩拿到。像我是在套磁之后考的,感觉压力就大了不少,要是达不到最低要求的话,前面做的工作就很可能白费了。至于考多少分,我觉得够用就行,一般雅思6.5以上,托福100以上对于申请大多数学校都够了。另外还有个单科成绩的问题,不少学校会要求口语和写作要达到多少分,对于我们来说,要尽可能达到这个要求;如果单科成绩不够而且来不及重考的话,可以跟教授商量,运气好的话教授会跟系里通融一下,你就顺利通过了。* T2 u. F: q+ {

      值得提醒的是,对于理工科PhD申请,英语成绩只是一个指标,只要你达到了学校的最低分数,英语成绩就基本没什么用了,在申请奖学金的时候是不考虑英语成绩的。也就是说,如果学校要求雅思最低6分,你考6分和考7.5分实际上是一个效果,只意味着你有资格申请这所学校了,之后英语成绩用处不大了(除非你还打算申请助教之类的工作,这对口语要求比较高)。通常,教授在招人的时候重点看申请者的研究背景和研究经历,英语成绩他们不care的,他们认为你在学术交流方面不会有太大问题,而且在面试和你的research proposal和套磁邮件中,他们也能评估出你的英语水平的。2 [  }2 {1 K3 z
3 |2 Y; K& D0 L8 d! n( a. {
      总结一下,对于理工科PhD申请,英语成绩只是个门槛,当你没考过那个规定的分数时,它非常重要,没有它,你连申请的资格也没有;但是,一旦你达到学校的最低要求,它就完全不重要了。所以,没必要纠结自己的雅思又没考到7.5,性价比最高的成绩才是最好的。

(5) Preparing your Research Proposal, filling the Application for Admission and Scholarship form and submit it with other supporting documents to the University1 B. p& L& d* L+ y3 u1 I
      取得了合格的IETLS或TOEFL成绩,准备好了必须的申请材料,并且在申请方面得到了教授的支持之后,便可以进入正式的申请阶段了。一般在套磁成功后,教授或者教授的小秘会在邮件里告诉你下一步该怎么做,需要准备什么材料等等,有什么问题直接问他们就好了,他们会给予详细的解答的。所以对于没有什么申请经验的童鞋来说,一步步跟着他们的要求和建议去做就可以了。  _- E* w' z' T9 n& c
      8月21日考完托福,在漫长的等待中度过12天之后,我在网上查到了TOEFL成绩,终于达到了UQ的要求。于是,我9月5日将TOEFL成绩汇报给之前我套磁的教授(也就是我现在的导师),他说我的申请可以move forward了,并且把邮件转给了系里的Postgraduate Administrative Officer,说她可以在申请过程中帮助我并把我的申请上传到学校的研究生部。接下来教授告诉我应该准备的材料,他写道“This application will include documentary evidence of academic history, publications, TOEFL, reports from both referees (on a standard form) and a school recommendation written by myself. “ 其实这些材料除了最后一项——系里的推荐信之外,其他材料我已经在之前准备好了,这样就方便多了。关于school recommendation,其实是不需要自己操心的,这个是由教授和系里主管研究生的老师来写的,自己看不到的。在推荐信里,他们会综合评价申请者的背景、研究潜力、竞争力等等,目的是从系里将你推荐到学校,参加学校的奖学金评选。也就是说,这个东西主要是在奖学金申请中发挥作用的。所以,从这里也可以看出,前期阶段取得教授的支持是多么的重要,不被教授看好,没有教授好的推荐,申请奖学金基本无望。在邮件中,教授还提到了奖学金申请的要求,说UQ一年有四轮奖学金申请的机会,他认为我很有竞争力,所以才推荐我,而且说道“ how competitive you are for a scholarship, this will depend on how well you/we write your case, how good your grades are, how good the referee reports are, and of course how good the competition is on the day.“ 最后也是最重要的,教授提到了要写一份2到3页的research project,包括:Title, Background, Aims and Objectives, Research Plan, Timelines和Outcomes. 并且说写好之后要通过Skype面对面讨论一下这个project,实际上就是面试。
     之后几天,系里主管研究生的老师也发来邮件,提供了一些奖学金申请的链接和信息,告诉我需要提交的材料和下一步要做什么。这个材料比较全,基本上是申请时需要提交的全部材料,如下:
(1) completed application form9 Y1 c: s# r7 v. h1 g5 M' ?
(2) hard copies of either originals or certified copies (which have been stamped and certified by an official as true copies) of:0 q+ G0 v+ D7 R2 u2 s
(a) all academic transcripts (not needed for UQ)
(b) all testamurs/conferral documents or if the conferral certificate is not yet available, an official letter from the Institution indicating that the student has met all the requirements of the degree (not needed for UQ).5 [# r* i( L! `5 {" F6 w
(3) proof of meeting English language requirements, j  ^7 p! \# S3 n0 K/ _; L! b
(4) 2-3 referee reports-in this respect, the student is asked to forward their nominated referees the referee report form and ask the referee to return the completed form by email to me
(5) a CV documenting clearly all research undertaken, all prizes won and all publications and conferences attended, together with a clear statement of educational and employment history and current contact address etc.$ O; ~5 _! T8 O" ]
    + y  W7 q! Y7 b; P/ I
      所有这些材料除了Email一份给这位老师外,还得邮寄一份给她。我推荐DHL快递,5天基本上就可以签收了,还可以网上查询进度。1 m- b( n3 h8 g: ]
$ b) i7 G2 M! y: L; t0 y3 O3 ~
      关于Application Form的填写,也没什么好说的,按照上面的要求一步步填写就OK了。UQ的申请其实算是纸申,除了电子版的那一份,还需要把材料邮寄过去,比较麻烦。而我申请的英国的Warwick University则是全部网申,申请表是在线填写,其他材料是通过网站upload上去的,很方便,不需要邮寄任何材料(取得offer后,学校会要求你邮寄成绩单和学位证明的,这是后话了)。我把去年申请UQ时的Application Form、Referee’s Report和School Recommandation的空表格附在附件里了,有兴趣的可以看看。; _7 O# V' L/ w' d0 @. S

      关于research proposal如何写,这个话题比较大,而且专业和专业之间差别很大,不能一概而论。我总结了几点:- G$ P! s! A$ R$ a' Y
1 B: n* e$ p) i
      a. 写RP前最好询问一下你联系的教授,问问他们写什么topic,能否给一个outline。通常教授都会抽取他课题的一部分内容让你来写,他们会提供一些大纲,甚至能给你一些参考材料。这样你写起来就有针对性,也更容易一些了。
      b. 写RP的过程中需要多查阅一些文献,这对申请者的英语水平和学术水平是个考验,可能需要多花些时间了。
     c. 写RP过程中如果有什么问题的话,可以跟教授发邮件讨论,这是一个很好的开始,能给教授留下一个好的印象。
      d. 这样写RP会产生一个问题:假如你联系了10个教授,就有可能要写10篇不同的RP,这几乎是个不可能完成的任务。如果这样的话,你应该把写RP的重点放在你最想去的学校和教授那里,争取写出1-2篇好的RP;对于剩下的你用来保底或者不是很想去的学校,你则可以提前写好RP发给教授,不必问他写什么topic的事情了。M3 e5 ~  z4 K- l
      面试可以说是申请的最后一步了。能进入到面试阶段,说明教授对你很有兴趣,把你列作了几个candidates中的一个。其实,面试有两种情况,一是教授及系里的老师确实需要面试来考察申请者实际的水平和能力,以及英语沟通能力,然后根据综合表现从几个候选者中选出最佳的1-2个人作为最终入选者;二是教授可能就只有你一个申请者,而且他们有很大的意愿要招你,这时的面试主要目的就是一种沟通和谈话而非考察,面试过程会比较轻松。当然,无论是哪种情况,申请者本人是不知道的,所以都要认真准备。需要说一点的是,并非所有学校申请都有面试这个过程,要是没有那肯定更好了,毕竟准备面试是个费时而紧张的过程。# G+ q+ ~+ D5 [3 H5 \3 E! j
     有一个好的面试表现,拿到offer的几率就相当大了。通常,interview有两种方式:电话面试和视频面试。不论哪种面试,教授和你都会在邮件中预约一个合适的时间,你需要准时在电话前或电脑前等待面试。对于电话面试,有时候是教授打长途给你,有时则让你打国际长途过去,这就得看你的造化了,毕竟国际长途打20分钟要花不少钱呢。电话面试有个好处是,你可以事先准备好可能会跟教授讨论的问题,写在纸上,到时候照着念就行;而视频面试就不行了,因为你的眼神需要看着屏幕,若是被对方发现你一直低着头念稿子,肯定就不好了。所以,视频面试的难度更大一些,需要保持面部的自然,要面带微笑,还要与教授有适当的眼神交流,要表现出自信而诚恳的态度。关于视频面试,一般是通过Skype,这样双方都不用花钱,就跟QQ视频聊天一样。Skype面试有可能是你和教授一对一谈话,也可能是你和一群教授谈话,他们会轮流介绍一些情况,并与你讨论一些问题,通常面试时间在20-30分钟。' M8 V8 V. J, J( r. I( ^
     我觉得,面试前可以准备的内容主要有自我介绍、自己的研究经历和成果、对专业的一些认识、以及自己想要向教授提的问题。我是把这些内容的提纲写在纸上,面对着电脑练习了好几天,做到基本可以流利的说出来就行。当然你也可以把全部内容写下来然后全部背会,但我觉得这种方法不好,一是那么多内容流利地背下来很难,二是背的太流利了会让教授看出来你是背的,三是背得太熟会影响随机应变的能力,产生一种思维惯性。所以,还是写出来一个提纲,然后自己按着提纲练习最好。* u6 m5 H. h/ S0 n5 ~& H* g
     可能我的运气比较好吧,我准备的所有内容几乎都没有用上。Skype面试一开始,教授就跟我介绍奖学金申请的流程、实验室的情况和他的课题,这中间我几乎都没有机会插话,只能是点头或者说I see。大约15分钟以后,教授才让我问一些自己想要了解和感兴趣的问题,这个我是准备过的,所以一切都很顺利。我除了问一些什么时候入学、毕业要求之类的问题,还问了与课题有关的一些专业问题,以及去了之后如何开展我的研究工作。对于这些,教授都给予了详细和热情的解答。整个面试过程大约30分钟,我觉得时间过得很快,还意犹未尽就跟教授说Byebye了。最后,要发邮件对教授表示一下感谢,这样整个面试就结束了。接下来,就等着offer吧。

(7) Waiting for the unconditional or conditional offer letter and scholarship letter & Accepting or declining the offer(s) and scholarship(s)0 l7 J; O/ Z- r8 H* |' y

     在等待offer的过程中,每个人可能都会养成天天刷邮箱的习惯。呵呵,其实在这一阶段,每个人都很焦虑,期盼着哪天打开邮箱,能看到congratulations而不是一堆赞美的话之后的however。通常,从递交申请材料到收到offer,时间可长可短,这取决于你申请的时间、你的材料是否齐全、以及学校的办事效率。对于PhD申请,最快拿到offer也得一个月的时间。这个offer有两种:unconditional offer和conditional offer。前者是一个完全的、不附带任何条件的offer,也就是说你拿着这个offer就可以去学校报到了(当然,还得签证呢),大家都希望拿到unconditional offer;而后者是附带条件的offer,相当于一个准offer,如果你在申请时雅思未达到学校的最低分数,或者某些材料在申请时无法提供,这时学校也可能会录取你,给你一个conditional offer。在这个offer中,会列出你需要在拿到offer后必须满足的条件和截至日期,只有达到这些要求,学校才会发给你一个unconditional offer,也就是正式的offer。一般情况下,附带条件都是雅思成绩,对于在读的硕士,学校可能会让你毕业之后提供毕业证和学位证复印件。假如你最后依然没有达到这个要求,特别是对于语言成绩,学校一般也不会refuse你,只不过你去了之后得先参加为期几个月的语言培训,然后才能正式开始你的学习和项目。所以,还是尽早在国内拿到合格的雅思成绩比较重要,省得去了之后耽误好几个月的时间。/ D. {$ j2 t1 j% }, Z5 m

      对于奖学金申请,大多数学校都把入学申请和奖学金申请的表格合并了,也就是说,你只要填一张表就可以。但是,入学申请和奖学金申请是由学校的两个不同机构分开评审的,只有先拿到offer,才有资格进入奖学金评审阶段。所以,offer和scholarship letter是分开给的。对于申请UQ的PhD来说,全年任何时间都可以申请入学,但是奖学金一年只有4轮,每轮都有截至日期,你必须在奖学金申请截止日期之前递交了你的申请材料并拿到offer。相比于英国的UW,UQ的奖学金申请次数算是挺多的了,一年有四次,而UW只有1月底申请奖学金的机会,而且入学在9月份。. u; I- k; V* r# H
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      如果顺利拿到offer和scholarship letter,你就开始庆祝吧,不过千万别忘了accept offer。一般情况下你会先收到offer,此时不必着急回复是否接收这个offer,学校会让你等奖学金申请结果下来再做决定。如果奖学金也拿到了,学校也会给你一个月的考虑时间,这其间你可以等等其他学校的offer,最后再做选择。假如你同意接受,则需要登录学校的一个网页系统accept一下,接受offer和scholarship的网页和回复是分开的。最后,不要忘记发封邮件感谢一下教授对你的支持和帮助。! m* e  G! C4 X% ]7 x7 _" R8 X

      可以说到这一步为止,整个申请过程就成功结束了,你可以去好好庆祝一下了。有时候,收到好多份offer也是个特别纠结的事,跟没有offer一样纠结,不管怎么样,最终你还是只能选择一个学校,这就在于自己了。我想提醒一点,我把自己的经历和一些经验写出来,只想起一个抛砖引玉的作用,给各位奋战在出国战线上的飞友们一个指引和借鉴。整体的申请流程是这样的,但是每个人、每个学校、每个教授都是不一样的,有时候我的经验也许并不奏效,所以大家还是要与时俱进,根据自己的情况去申请,多去看看学校的申请流程,不懂的多问问教授或者小秘,这样获取的信息才是最新最有效的。6 D' I3 V7 F+ k4 [5 D- M+ _; C

      最后,祝每一位飞友们都能拿到满意的offer,圆自己的一个梦。只要你有梦想,只要你努力去做了,并且在周围的人都放弃的时候你坚持下来了,就没有到不了的明天。0 a8 @" r: g6 L* B& u
      学校和奖学金申请结束后,下一步就是申请签证和准备出行了。如果有时间的话,我会把这些也记录在这里的。


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发表于 2015-8-25 11:36:30 | 显示全部楼层
是不是很难申请到
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我在接受免费DIY留学辅导

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发表于 2015-9-21 10:08:40 | 显示全部楼层
还是有一定的要求的
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